Perjalanan Saya Sebagai Orang Tua Dari Anak Transgender

Orang Tua Lgbtq
perjalanan orang tua dengan anak transgender

Vanessa Nichols



Ketika anak Anda keluar sebagai transgender, prosesnya dapat membuat Anda merasa seolah-olah Anda tiba-tiba terlempar dari kapal di laut dalam, tidak yakin apakah Anda bahkan bisa berenang.

surat terbuka untuk pemilih truf

Rompi pelampung Anda ada di suatu tempat tetapi setiap kali Anda hampir meraihnya, ombak membawa Anda menjauh. Airnya terasa seperti akan selalu kasar ketika Anda pertama kali turun ke air itu.





Ini membingungkan, membingungkan, dan melelahkan. Rasanya sangat mengerikan seperti tenggelam di lautan yang tidak diketahui.

Dan itu bisa terasa sangat menakutkan dan kesepian. Kita tahu pasti ada lebih banyak dari kita di luar sana yang berenang tapi astaga, lautan ini sangat luas.

Sulit untuk menemukan pelabuhan yang aman.

Kami pada dasarnya keluar dengan anak-anak kami dalam banyak cara. Kami memiliki proses kami sendiri untuk berdamai.

Kami tidak sering membicarakan ini, karena kita tidak seharusnya . Kita seharusnya tidak pernah memusatkan diri kita sendiri, terutama visibilitas publik, dalam apa proses anak kita.

Itu tidak berarti bahwa apa yang kita alami sebagai orang tua tidak valid, tidak penting, atau rahasia. Itu hanya berarti kita harus berhati-hati dalam memusatkan anak kita, bukan diri kita sendiri.



Dan. Kisah kita penting.

Kita dapat memberdayakan orang tua lain yang berjalan di jalan ini, membantu mereka untuk terus menegaskan remaja trans, yang jelas menjadi trans dewasa. Dan kita semua ingin membesarkan orang dewasa yang sehat.

Jadi kita bisa mulai dengan membiarkan anak-anak kita menjadi diri mereka sendiri.

Kami berada dalam posisi pemberdayaan untuk memperkuat percakapan sebagai sekutu garis depan. Kita perlu menceritakan kisah kita juga, untuk diri kita sendiri, untuk orang tua lain, dan untuk kesehatan anak-anak kita.

******

Kebenaran saya:

Jika bukan karena visibilitas orang tua lain dari anak-anak trans, saya cukup yakin bahwa anak saya masih akan menderita, berpura-pura menjadi gadis yang bukan dirinya, direndam dalam rasa malu, dan melukai diri sendiri, bahkan mungkin a statistik yang menakutkan. Karena saya tidak tahu apa yang saya tidak tahu.

Ceritaku:

Beberapa tahun yang lalu, saya tidak tahu apa arti sebenarnya dari transgender. Chaz Bono adalah kerangka acuan saya, sejujurnya. Saya tahu bahwa orang trans ada, tetapi saya tidak mengerti apa artinya di luar pepatah bahwa orang trans pada dasarnya dilahirkan di tubuh yang salah. Sekarang saya tahu bukan itu masalahnya, dan mengatakan itu bahkan bisa merusak, tetapi itulah yang saya yakini 6 tahun yang lalu. Itu sebatas pengetahuan saya.

Saya adalah individu yang berpikiran liberal saat itu, saya menganggap diri saya sadar akan banyak masalah sosial, saya menganggap diri saya sekutu komunitas LGBTQ+.

Namun kenyataannya, saya naif, tidak sadar, dan sangat bodoh. Anda bahkan bisa mengatakan saya menutup mata dalam banyak hal karena ketidaktahuan benar-benar membahagiakan.

Saya tidak terlalu memikirkan komunitas trans, karena saya tidak harus .

Sakit rasanya aku mengatakan itu sekarang. Komunitas ini membutuhkan sekutu di luar keegoisan kebutuhan untuk memahami. Tapi itu, sekali lagi, kebenaran saya, cerita saya.

Pada usia 2 atau 3 tahun, ketika putra saya mulai menunjukkan penolakan keras terhadap semua hal perempuan, saya segera menyadari bahwa saya berada di jalur pengasuhan yang unik, tetapi tampaknya masih tidak terlintas dalam pikiran saya bahwa anak saya bisa menjadi trans. Karena Chaz Bono adalah satu-satunya tolok ukur saya, saya kira saya pikir hanya orang dewasa yang bisa mengakui bahwa mereka trans, tidak pernah terpikir oleh saya bahwa orang dewasa trans memang pernah menjadi anak-anak trans. Sederhana, pemikiran yang jelas, tetapi ketika anak saya masih balita, subjek keluar sebagai trans di usia muda masih merupakan konsep yang asing bagi saya.

Jadi, saya melakukan apa yang cenderung dilakukan setiap orang tua ketika memulai perjalanan ini dengan seorang anak kecil. Saya pikir:

Dia hanya seorang tomboi.
Dia sedang melalui fase.
Dia hanya tidak sesuai dengan norma gender.
Dia hanya bereksperimen dengan apa yang dia suka.

Dan untuk beberapa anak, hal itu mungkin benar. Jadi saya memberi diri saya beberapa rahmat di sini.

Tetapi ketika dia memasuki usia sekolah dasar, ketika bahasanya berkembang, ketika dia mencoba mengajari saya tentang perasaannya, pikiran saya berkembang menjadi:

Mungkin dia akan menjadi lesbian.
Mungkin dia akan menjadi tomboi sepanjang masa kanak-kanak tetapi kemudian menjadi gadis girly setelah pubertas.

Tapi mungkin pola pikir paling berbahaya yang saya alami saat itu adalah saya pikir saya hanya akan menunggu dan melihat bagaimana semua ini akan terjadi pada anak saya. Karena mungkin, mungkin saja… dia bingung. Saya bahkan mulai menyalahkan diri sendiri karena membingungkannya dengan membiarkan kebebasan berekspresi seperti itu.

Aku merasa ngeri saat mengetik semua ini. Saya benar-benar melakukannya.

Saya akan segera belajar itu saya adalah yang bingung.

Saya pikir saya mendukung dengan memelihara eksplorasi ini dan menyambut garis gender yang kabur ini, saya bahkan menganggapnya progresif (yang, dalam keadilan, ini progresif untuk kota kecil tempat saya tinggal).

Jadi saya menulis tentang itu. Dan bahkan membuat media Inggris yang buruk tentang membesarkan anak saya tanpa label.

Ini adalah saat pendidikan saya dimulai. Berkat kekuatan maha kuasa yang hidup di internet.

Saya menerima pesan dari seorang ibu dari seorang putri trans. Orang tua yang terlihat yang akan mengubah dunia saya dengan menjadi publik tentang kisah mereka.

Dia mengambilnya sendiri untuk menjangkau saya setelah membaca karya saya yang menguraikan perjalanan kami pada saat itu, di mana saya berbicara tentang kemungkinan bahwa anak saya trans, satu di mana saya dengan berani mengatakan saya tertanam kuat di 'tunggu sampai setelahnya. pubertas untuk melihat apa yang terjadi camp', dalam hal transisi anak saya, karena saya bahkan tidak memahami transisi sosial dan medis pada saat itu.

Dia mengatakan sesuatu di sepanjang baris, Harap berhati-hati dengan menunggu untuk memungkinkan anak Anda untuk transisi. Itu bisa berbahaya. Dan kemudian dia melanjutkan untuk memberi tahu saya alasannya.

Saya akui, saya masih belum siap untuk mendengar ini. Saya berharap saya bisa mengatakan sebaliknya tetapi saya belum siap.

Karena aku takut.

Saya dilumpuhkan oleh semua cerita cobaan dan kesengsaraan menjadi trans, kekerasan, upaya penghapusan, vitriol yang dimuntahkan di seluruh media, terutama dengan Caitlyn Jenner keluar sekitar waktu ini. Transgender menjadi kata buzz sebagian besar karena Caitlyn, tetapi semua visibilitasnya bagi saya adalah memperkuat itu dewasa keluar sebagai trans, tidak anak-anak.

Karena, bagaimana jika ini hanya sebuah fase? Saya tidak bisa membenarkan transisi sosial dari perubahan nama dan kata ganti, hanya untuk membuat anak saya akhirnya hidup sebagai jenis kelamin yang ditentukan. Gagasan itu tampaknya menambah apa yang saya pikir sebagai kebingungan anak saya. Itu tidak bisa menjadi hal yang benar untuk dilakukan ... bukan? Tidak ada yang masuk akal bagi saya.

Aku harus tetap dalam kenyamanan penyangkalanku. Saya tidak dapat terhubung dengan kenyataan bahwa anak saya akan menjalani jalan yang bergerigi, di mana ia harus berjuang untuk hak asasi manusia. Tidak. Saya belum siap untuk mencerna ini.

Saya mempersenjatai diri dengan pendidikan parsial, cukup untuk menjadi berbahaya, tetapi saya tetap ragu karena bagaimanapun, anak saya tidak depresi, atau marah, atau memukul, atau sedih, seperti beberapa cerita lain dari remaja trans saya. telah membaca. Anak saya hanya sedikit pemalu, mungkin sedikit pendiam. Tapi tentu saja, itu tidak ada hubungannya dengan komponen gender ini. Maksudku, dia mengatakan dia merasa seperti anak laki-laki dalam pikirannya pada usia 5 atau 6 tahun, tetapi dia juga mengatakan dia baik-baik saja menjadi seorang gadis, jadi jika dia tidak yakin, aku tidak akan memaksakan apa pun. Tidak peduli fakta bahwa saya adalah orang yang mengatakan bahwa kami dapat membicarakan perasaannya ketika dia sedikit lebih tua, setelah dia mengajukan banyak pertanyaan tentang Caitlyn Jenner pada usia 7 tahun. Tidak peduli fakta bahwa saya meremehkan karena seorang anak tidak bisa' tidak mungkin mengenal diri mereka sendiri di usia yang begitu muda.

Saya tidak bisa membungkus kepala saya di sekitar itu semua. Saya tidak bisa. Itu banyak untuk dicerna.

Jadi saya menunggu.

Dan anak saya terluka.

Dan dia mulai melukai diri sendiri pada usia 8 tahun.

Dan saat itulah saya terjun lebih dulu.

Saya siap mendengarkan.

Saya siap untuk transisi saya sendiri sebagai orang tua. Butuh beberapa saat, tapi aku sampai di sana.

Saya mulai dengan tergesa-gesa meneliti terapis yang bekerja dengan kaum muda yang ekspansif gender, hanya untuk menemukan satu sekitar 40 menit, yang tidak pernah melihat seseorang semuda 8, tetapi dia menerimanya.

Saya ingat hari ketika saya meneleponnya untuk pertama kali, mengungkapkan versi singkat dan panik dari perjalanan kami sejauh ini, menyatakan kembali ketidaktahuan saya dengan mengatakan hal-hal seperti, Tapi dia bilang dia baik-baik saja menjadi seorang gadis, jadi mungkin dia hanya melalui banyak hal karena Saya mengalami perceraian yang buruk, dan ayah saya dalam kesehatan yang buruk, dan kami telah pindah beberapa kali, dan dia pindah sekolah…dan, dan, tetapi, tetapi. Masih sedikit macet.

Tapi, Tuhan, saya takut anak saya menyakiti dirinya sendiri. Mimpi terburuk orang tua, sungguh.

Tiga bulan menjalani terapi, kami memutuskan secara kolektif bahwa sudah waktunya untuk mengganti nama dan menggunakan kata ganti.

Bagi Anda yang telah mengikuti perjalanan kami, Anda telah mendengar saya mengatakan ini jutaan kali: di sinilah keajaiban terjadi.

Itu masih membuatku menangis untuk memikirkan kebahagiaannya setelah perubahan sederhana ini. Cahaya di matanya, percikan dalam langkahnya, penyalaan semangatnya. Seluruh dirinya menjadi hidup. Jubah malu yang dikenakannya terbakar habis. Rasa malu mereda, menyakiti diri sendiri segera berhenti.

Ulat itu menjadi kupu-kupu.

ide hadiah untuk dokter dari pasien

Dan itu ajaib.

Padahal ini baru permulaan. Bagi saya pula.

Anak saya pergi dan berlari, memberi tahu semua temannya, sepuluh langkah di depan saya.

Pikiranku berputar, aku tidak bisa tidur, aku banyak menangis.

Apa artinya ini dari sini?
Siapa yang kita beri tahu dan kapan?
Apa yang akan sekolah katakan?
Apa yang akan anak-anak katakan?
Apakah dia akan diganggu?
Apakah saya memposting ini di Facebook, atau bagaimana cara kerjanya?
Apakah kita mengubah namanya sekarang?
Apakah dia membutuhkan penghambat pubertas?
Apakah saya akan mendapatkan surat kebencian, atau lebih buruk lagi, akankah kita diancam dengan kekerasan?
Haruskah kita pindah ke California??

Tapi bagaimana jika ini hanya sebuah fase?

Iya. Ini masih terngiang di pikiranku. Suaranya kurang keras tapi masih terdengar.

Yang membungkam suara keraguan ini bukan hanya penelitian yang mulai saya lakukan, hubungan dengan orang lain di komunitas yang mulai saya buat, ilmu di balik trans. Itu hanya melihat anak saya benar-benar keluar dari cangkangnya.

Itu adalah kebahagiaannya yang melebihi ketakutanku. Akhirnya. Karena saya mengerti . Tiba-tiba semuanya masuk akal.

Jadi, ketika anak saya keluar, saya keluar bersamanya. Kami memberi tahu orang-orang bersama-sama, kami memberi tahu orang-orang secara terpisah. Kami menerjunkan pertanyaan pada begitu banyak tingkatan yang berbeda. Kami kehilangan beberapa keluarga, kami kehilangan teman. Kami mendapatkan seluruh komunitas.

Dengan setiap percakapan, saya mulai mengembuskan napas. Saya mulai menyesuaikan diri dengan seluruh perjalanan ini. Saya benar-benar memulai mekar saya sendiri.

Kulit saya menjadi tebal, tulang belakang saya menjadi kuat. Aku sudah siap dengan pedang dan tamengku, melompat di depan putraku yang bahagia dan sekarang telah menyesuaikan diri untuk mencabik-cabik siapa pun yang berani mempertanyakan, atau lebih buruk lagi, menyakitinya.

Kami memulai pertempuran, tetapi kami telah memenangkan perang. Anak saya senang.

Hanya itu yang kami inginkan untuk anak-anak kami. Kebahagiaan yang tak terkendali. Dan itulah yang akhirnya saya lihat.

Saya tidak takut lagi. Saya tidak takut. Saya tidak akan takut. Saya masih akan khawatir sebagai seorang ibu, tetapi saya tidak akan hidup dalam ketakutan. Ada perbedaan.

Anak ini, dan semua anak trans — semua orang trans — sedang mengubah dunia. Pendidikan yang mereka semua berikan kepada saya ... Saya bahkan tidak bisa menggambarkan rasa terima kasih saya.

Kami sedikit lebih dari satu tahun sekarang. Anak saya hampir 10 tahun dan masih sangat bahagia. Dia yakin pada dirinya sendiri, dia bangga, dia tidak menyesal.

Dia persis seperti yang dia katakan bertahun-tahun yang lalu.

Sedangkan saya? Saya adalah orang yang sama sekali berbeda dari saya bertahun-tahun yang lalu. Dan bahwa telah menjadi hadiah terbesar dari perjalanan ini.

Anak saya membuat saya menjadi orang yang lebih baik, dan terus mengajari saya setiap hari. Aku mendengarkan. Aku mendengarkan. Aku tidak akan pernah meragukannya lagi. Saya tidak akan merusak suara internalnya atau kesadaran dirinya.

Iya. Kisah kami tentang mengasuh anak-anak trans penting.

Jika hanya satu orang yang membaca ini mengangguk dalam solidaritas saat membaca cerita saya, jika dengan membagikan ini saya menyelamatkan satu anak trans dari rasa sakit karena saya menjatuhkan pendidikan ke orang tua mereka, itu sepadan.

Perjalanan ini, lautan kasar yang kita coba navigasikan, bisa terasa besar dan menakutkan dan marah. Tapi bisa juga indah, tenang, dan tenteram. Kita perlu berpegangan satu sama lain, saling mengangkat, sehingga kita bisa sampai ke pantai. Kita harus menjadi pelampung satu sama lain.

Dan kita perlu tahu bahwa anak-anak kita bergantung pada kita untuk menjadikan dunia sebagai pelabuhan yang aman bagi mereka. Mereka tahu cara berenang di laut ini jauh lebih baik daripada kita. Mereka sebenarnya sudah berselancar di ombak ini sementara kita di sini melompat-lompat, mencoba menemukan jalan kita.

Lompat di papan selancar itu bersama anak Anda. Mereka akan membawa Anda ke tempat yang harus Anda tuju.

Saya di sini, bersama putra transgender saya, lantang dan bangga.

Cerita saya penting karena saya membuat banyak kesalahan.

Dan saya berharap seseorang belajar dari mereka.